Чем отличается астероид от кометы

Чем отличается астероид от кометы

Солнечная система > Астероиды > Чем отличается астероид от кометы

Астероиды и кометы имеют общие черты. Это тела, вращающиеся вокруг Солнца, и они могут иметь необычные орбиты, иногда проходя близко к Земле или другим планетам. Эти тела - своеобразные "остатки", собранные из материалов времен формирования нашей Солнечной системы 4,5 млрд. лет назад. Но так чем же отличается астероид от кометы? Самая большая разница между кометами и астероидами в том, из чего они образованы.

Отличие первое: состав

В то время как астероиды состоят из металла и скалистого материала, кометы состоят изо льда, пыли, скальных пород и органических соединений. Когда кометы подходят ближе к Солнцу, они теряют твердость с каждым оборотом по орбите, потому что часть их льда тает и испаряется. Астероиды же, как правило, остаются твердыми, даже когда проходят рядом с Солнцем.

Сейчас большинство астероидов находятся в Поясе астероидов в области между орбитами Марса и Юпитера, которая может вместить миллионы космических камней разных размеров. С другой стороны, большинство комет в самых отдаленных уголках нашей Солнечной системы: либо в Поясе Койпера – области, расположенной сразу за пределами орбиты карликовой планеты Плутон, которая может иметь миллионы ледяных комет (как и многие другие ледяные карликовые планеты, похожие на Плутон и Эриду); либо в Облаке Оорта - области, где триллионы комет могут облетать Солнце по орбите на огромном расстоянии до 20 триллионов километров (13 триллионов миль).

Отличие второе: орбита

Некоторые ученые считают, что астероиды сформировались гораздо ближе к Солнцу, где было слишком тепло, чтобы льды оставались твердыми, в то время как кометы формировались дальше от Солнца и поэтому могли сохранить лед. Тем не менее, другие ученые считают, что кометы, которые в настоящее время сосредоточены в Поясе Койпера и Облаке Оорта, на самом деле, формировались внутри Солнечной системы, но затем вылетели из нее за счет гравитационных эффектов гигантских планет Юпитера и Сатурна.

Орбита астероидов

Орбита астероидов

Мы знаем, что гравитационные возмущения периодически выводят астероиды и кометы из их обычных "домов" и помещают их на орбитальные курсы, которые приводят их ближе к Солнцу, как и к Земле.

Когда кометы приближаются к Солнцу, часть их льда тает. Это делает заметным еще одно различие между астероидами и кометами: кометы имеют хвосты, а астероиды, как правило, нет. Когда льды в кометах начинают таять, а другие материалы испаряются от жара Солнца, это формирует светящийся ореол, который сопровождает комету, когда она следует через космос. Лед и соединения, такие как аммиак и метан создают форму нечеткого облака, как кома кометы. Силы, действующие на оболочку кометы под давлением излучения Солнца и солнечного ветра, являются причинами формирования ее «хвоста». «Хвост» всегда направлен в сторону от Солнца.

Орбита некоторых известных комет

Орбита некоторых известных комет

Астероиды, как правило, не имеют хвосты, даже те, что рядом с Солнцем. Но не так давно, астрономы заметили астероиды, которые имели хвосты, например, астероид P/2010 A2. Это происходит, когда астероид ударяется о другие астероиды и пыль или газ выбрасываются с его поверхности, создавая эффект «хвоста». Эти, так называемые "активные" астероиды, являются новым феноменом, и на момент написания статьи, в главном Поясе астероидов были найдены только 13 таких активных астероидов. Таким образом, они очень редки.

Еще одно различие между астероидами и кометами - в их орбитальных моделях. Астероиды, как правило, имеют более короткие, более круговые орбиты. Кометы, как правило, имеют очень широкие и удлиненные орбиты, которые часто превышают 50,000 а.е. от Солнца (* Примечание: 1 а.е., или астрономическая единица, равна расстоянию от Земли до Солнца). Некоторые, так называемые длинные кометы, происходят из Облака Оорта и находятся на больших орбитах вокруг Солнца, которые уводят их далеко за пределы планет и возвращают обратно. Другие, называемые краткосрочными кометами, прилетают из Пояса Койпера и перемещаются по более коротким орбитам вокруг Солнца.

Отличие третье: количество

Существует большая разница, когда дело доходит до количества. Есть один нюанс в том, что мы не знаем точно, сколько астероидов или комет есть в нашей Солнечной системе, так как многие из них никогда не видели. Астрономы обнаружили миллионы астероидов - некоторые малы, как частицы пыли, другие же измеряются сотнями километров в поперечнике. Но на момент написания статьи, астрономы обнаружили всего около 4000 комет. Тем не менее, по некоторым оценкам, только в Облаке Оорта может быть сто миллиардов комет.

Тот факт, что астероиды и кометы формировались с появления нашей Солнечной системы, придает большой интерес их изучению учеными. Изучая их близко со спутников и спускаемых аппаратов - таких, как текущая миссия зонда Розетта и спускаемого аппарата Филы на комету 67P - ученые надеются узнать больше о том, как наша Солнечная система выглядела в своем начале. Следующей миссией к комете будет полет автоматической межпланетной станции Японского агентства аэрокосмических исследований (JAXA) Хаябуса-2, которая должна быть запущена в конце ноября или в начале декабря 2014 года и прибыть в 2018 году на астероид (162173) 1999 JU.

Мы также знаем, что и кометы, и астероиды находятся в других солнечных системах за пределами нашей собственной. В 2012 году ученые, использующие космический телескоп Спитцер, увидели то, что они считают было пересечением двух орбит огромных астероидов с орбитой другой звезды на расстоянии 1200 световых лет. В 2011 году астрономы стали свидетелями «бомбардировки» кометой планеты, вращающейся вокруг звезды Eta Corvi, что на расстоянии около 59 световых лет от нас.

Ученые также изучают кометы и астероиды, чтобы определить вероятность их столкновения с Землей и другими планетами, и какой эффект их пролеты могут оказать на планетные атмосферы. В ноябре 2014 года, комета, названная Сайдинг Спринг, пролетела очень близко к Марсу, и ученые до сих пор изучают это сближение. Но это может происходить чаще, чем мы думаем. Одно из недавних исследований свидетельствует, что Марс подвергается «бомбардировке» 200 малыми астероидами и кометами каждый год.

Какова вероятность того, что наша планета может столкнуться с большим астероидом или кометой? Мы знаем, что Земля много раз в прошлом поражалась астероидами и кометами, чьи орбиты приводили их в Солнечную систему. Существуют научные доказательства того, что космические столкновения сыграли важную роль в массовых вымираниях популяций, зафиксированных в слоях ископаемых Земли. Эти объекты, которые приблизились к Земле, известные как объекты в околоземном пространстве, по-прежнему представляют опасность для Земли сегодня. Но NASA, ESA и другие космические агентства имеют программы, которые обнаружили сотни тысяч астероидов и комет. Никакие из них не представляют угрозы для Земли. Кроме того, возможность добычи ресурсов астероидов и комет когда-нибудь станет интересна для промышленников и коммерческих космических предприятий, таких, как Planetary Resources.



Понравилась запись? Расскажи о ней друзьям!!!

Все факты о космосе ©. 2014-2016 При копировании материала с сайта, активная ссылка обязательна. По всем вопросам обращаться на [email protected]