Двойная планета

Солнечная система > Планеты Солнечной системы > Двойная планета

Двойной планетой астрономы называют бинарную систему астрономических объектов. Бинарная - двойная, или состоящая из 2-х частей. Оба эти астрономических объекта достаточно массивны и могут считаться полноценными планетами. Вдвоем они оказывают на окружающие объекты настолько мощный гравитационный эффект, что по силе воздействия он превосходит гравитационный эффект той звезды, вокруг которой, как и всякие схожие космические объекты, они вращаются.

Важным признаком (хоть и не официальным) такого астрономического объекта является то, что обе планеты, входящие в систему двойной планеты, должны обязательно вращаться вокруг некоего общего барицентра. Этим термином называется общий центр масс, расположенный над поверхностью объектов двойной планеты.

Художественное представление 1998 WW31

Художественное представление 1998 WW31

По данным 2015 года в нашей Солнечной системе вообще нет двойных звезд, но есть при этом много двойных астероидов. Один из них - Антиопа. Этот двойной астероид темного спектрального класса С принадлежит к главному Поясу астероидов. К двойным астероидам относятся и такие двойные транснептуновые объекты, как (79360) Сила-Нунам из Пояса Койпера. По массе объекты такой двойной системы могут различаться (как в случае с Антиопой) или быть приблизительно равными (как у (79360) Сила-Нунан).

Исходя из этих характеристик, Европейское космическое агентство недавно предложило и нашу систему Земля-Луна назвать двойной планетой. Подобная попытка в отношении другой схожей системы - Плутона и его массивного спутника Харона - была предпринята в 2006. Тогда на  XXVI Генеральной Ассамблеей Международного астрономического союза рассматривался вопрос о присвоении Плутону и Харону статуса двойной планеты. Но попытка так и осталась попыткой, поскольку дальше нее дело не пошло. Тем не менее, определение, согласно которому эти 2 небесных тела могут считаться двойной планетой, рассмотрено было.

Интересно, что существуют схожие системы не только с двумя, а даже с тремя объектами. Яркий тому пример - массивный тройной астероид из семейства Кибелы (87) Сильвия. Другие схожие тройные объекты - (136617) 1994 CC и (47171) 1999 TC36.

Терминология "двойная планета"

Больше всего споров вызывало само определение этого термина. Ученые существенно разошлись во мнениях, что же является двойной планетой, а что - обычной планетой со спутником, вращающимся вокруг нее. Все спутники, существующие в Солнечной системе, за исключением Луны (спутника Земли) и Харона (спутника Плутона), по массе равны 0,00025 части и менее своих "родных" планет. Это приблизительно 1/4000 массы планеты. Масса Луны при этом соотносится с массой Земли приблизительно как 1/81. Харон тоже "весит" достаточно много - приблизительно 1/9 часть массы Плутона.

Другая точка зрения основывается на том, что двойная планета имеет отличный от системы "спутник-планета" центр масс. Если он расположен под поверхностью одного из 2-х объектов такой системы, то эта система является ничем иным, как планетой со спутником. В противном случае, когда центр масс расположен между объектами, а они вращаются как бы вокруг него, мы имеем дело с двойной планетой.

Если брать за определение двойной планеты именно эту характеристику, то Земля является как раз планетой, а Луна - ее спутником, что совпадает с традиционным определением. В случае же с Плутоном и Хароном дело обстоит с точностью до наоборот. Эти космические тела - несомненно, двойная карликовая планета, поскольку вращаются вокруг общего барицентра (центра масс).

Однако, в будущем (через миллиарды лет) Земля и Луна вполне могут стать двойной планетой. Объясняется это тем, что Луна каждый год удаляется от нашей планеты на 3,74 см. Происходит это из-за приливного ускорения, воздействующего на спутник Земли. В результате действия этого фактора меняется и орбита Луна, и центр масс. Постепенно он смещается со своего прежнего места и удаляется от поверхности Земли в сторону Луны.

Дополнительные характеристики двойной планеты:

  • Синхронность вращения обоих объектов (приливной взаимозахват);
  • Соотношение масс объектов не критичнее, чем у Луны и Земли;

Расположение барицентра только с большими оговорками можно считать характеристикой двойной планеты. Ведь из него же вытекает, что любой астрономический объект в Солнечной системе, вращающийся вокруг своей звезды, является планетой, если их общий барицентр лежит под поверхностью звезды. Следовательно, если барицентр лежит над поверхностью Солнца, рассматриваемый астрономический объект автоматически превращается в звезду.

Но Юпитер не соответствует этой "планетарной" характеристике. Он такой массивный, то их общий с Солнцем барицентр лежит не под, а над поверхностью последнего. Однако, Юпитер - уж никак не звезда. Это ставит под вопрос возможность определения двойной планеты по расположению ее центра масс.

Плутон-Харон

Система "Плутон-Харон" более других удовлетворяет требованиям, которые астрономы предъявляют к двойной планете. До некоторого времени оба объекта даже считались одним небесным телом. Переломный момент наступил в 1978 году. Тогда астроном Джеймс Кристи заметил на диске Плутона некую выпуклость, которая появлялась и исчезала с определенной периодичностью.

Орбита вращения Плутона и Харона

Орбита вращения Плутона и Харона

Такое явление могло вызвать только некое отдельное физическое тело, которое и было обнаружено в 1990 году при помощи известного телескопа "Хаббл". Сейчас то, что это разные небесные тела, можно увидеть при помощи любого современного телескопа.

Но оба объекта друг к другу расположены гораздо ближе, чем Луна и Земля. Харон удален от Плутона всего лишь на 19 570 км, тогда как Луна от Земли - на целых 384 400 км. Диаметры Плутона и Харона - 2390 и 1212±16 километров соответственно. Еще одна характеристика этой системы склоняет чашу весов в пользу того, что Плутон и Харон - это все-таки двойная планета. Барицентр этой двойной системы лежит за пределами Плутона, как более крупного астрономического объекта.

В том же 2006 году проектом Резолюции 5 XXVI Генеральной ассамблеи МАС Харон собирались признать планетой и лишить статуса спутника. Этим же документом система "Плутон-Харон" должна была быть признана самой настоящей двойной планетой (карликовой, с барицентром в открытом пространстве). Но до такого кардинального решения астрономы все же так и не дошли. Плутон в 2006 году был признан только карликовой планетой, а Харон так и остался его спутником. Есть предположения, что это решение не окончательное.

Научная фантастика

Тема двойных планет интриговала многих писателей-фантастов и режиссеров. Среди прочих она поднималась в таких литературных и кинематографических шедеврах: "Звездный путь", Д. Пурнель "Принц", Ч. Шеффилд "Летний прилив", "Лексс" и др.



Понравилась запись? Расскажи о ней друзьям!!!

Все факты о космосе ©. 2014-2016 При копировании материала с сайта, активная ссылка обязательна. По всем вопросам обращаться на [email protected]