У астероида вырос хвост

Астрономы обнаружили хвост у давно открытого астероида.
Астрономы обнаружили хвост у давно открытого астероида.

Зачастую, отличить комету от астероида не составляет никакого труда. Ядро кометы состоит из камня и льда. Как только комета начинает приближаться к солнцу, лед нагревается и начинает испаряться, образовывая облако вокруг кометы («кому») и длинный хвост, который тянется вслед за кометой под действием солнечного ветра. Астероиды, в свою очередь, практически полностью состоят из камня, обладая при этом рядом схожих с кометами характеристик.

Но в последние годы, изучая хорошо знакомые небесные тела главного пояса астероидов - области скопления каменистых космических тел, находящейся между орбитами Марса и Юпитера - исследователи обнаружили, что давно известные астероиды имеют невероятное сходство с кометами.

Ранее ученые уже открыли более десятка астероидов с хвостами, и теперь к ним присоединился еще один. Астероид 62412, находящийся в основном астероидном поясе и относящийся к семейству Гигеи, был открыт более десяти лет назад, и только теперь стало известно, что он имеет хвост как у кометы.

Семейство Гигеи образовалось в результате столкновения крупного астероида (Гигеи), который, имеет диаметр 250 миль и является четвертым по размеру объектом главного пояса, с другим астероидом. Астероиды семейства Гигеи составляют 1 процент всех объектов главного пояса.

Открытый астрономами Скоттом Шеппардом из университета Карнеги, штат Вашингтон, и Чедвиком Трухильо из обсерватории Джемини, 62412-й стал тринадцатым по счету астероидом с хвостом, феномен которого еще предстоит изучить. В последние годы возможности обсерваторий значительно расширились, что дает возможность изучать астероиды с комами и хвостами.

Может ли появление хвоста быть причиной испарения льда, в результате чего в космос выбрасывается огромное количество пыли? Или хвост образовывается в результате столкновения астероида с другим космическим объектом?
"Еще десять лет назад все было предельно ясно: это-комета, а это - не комета. Но как только были обнаружены эти объекты, все изменилось", - говорит Шеппард.

Шеппард и Трухильо представили свое исследование на Международной научной конференции 11 ноября этого года, его также можно будет прочитать и на страницах Астрофизического журнала.

Исследователи обнаружили, что астероид 62412 вращается вокруг своей оси с большой скоростью, что может быть одним из факторов, влияющих на появление хвоста. Это вращение, возможно, приводит в движение различные вещества на поверхности астероида, которые, в свою очередь, высвобождают подповерхностный лед. В этом случае феномен хвоста может быть связан с испарениями.

По оценкам Шеппарда и Трухильо, в главном поясе астероидов может находиться до ста подобных объектов, которые еще предстоит открыть и изучить. Но на сегодняшний день механизм образования астероидов-комет остается для науки загадкой.

Читайте также:


Понравилась запись? Расскажи о ней друзьям!!!

Все факты о космосе ©. 2014-2016 При копировании материала с сайта, активная ссылка обязательна. По всем вопросам обращаться на [email protected]